Como se celebra la Navidad en el Continente Africano

Como se celebra la Navidad en el Continente Africano

La Navidad es la fiesta cristiana más popular del mundo junto a las Pascuas. Pero no todos los países la celebran del mismo modo.

Cuando pensaba qué escribir, me decía que hacerlo sobre la manera de celebrar Navidad en Europa, de una u otra manera, seria hacer un repaso ya que en muchos hogares continuamos celebrando como lo hacen los europeos, debido a la gran inmigración que recibió nuestro país a principios del siglo XX.

Entonces, se me ocurrió buscar otro continente para indagar sobre la manera de celebrar la Navidad y me decidí por Africa.

Según, la fuente viajesetnias.com hay aproximadamente 350 millones de cristianos en África por lo que la Navidad se celebra en todo el continente por comunidades cristianas grandes y pequeñas.

En aquel continente, la celebración navideña no tiene la dimensión que puede tener en Europa o America, donde hay una gran cantidad de católicos. Sin embargo, hay algunos lugares donde se celebra debido a la influencia de los colonos cristianos que dejaron en ellos parte de su cultura.

Intentaremos recorrer algunos países africanos en relación a: decoración, comida, reuniones, regalos y cantos.

Decoración Navideña

En Sudáfrica se realizan proyecciones especiales y floorshows en las ciudades más importantes del país, los nativos usan ramas de pino para decoras sus casas y nunca falta el tradicional abeto de Navidad, donde se colocan los regalos para los niños.
Cabe destacar que en este país cuentan con su propio árbol, diferente al que estamos acostumbrados a ver. Consiste en una estructura de alambres y decoración de símbolos autóctonos, como símbolos Ndebeles y muñecos zulús

 

En Liberia, es habitual que en las casas se coloque una palma de aceite como árbol de Navidad decorado con campanas.
Comida Navideña
En Sudáfrica, la celebración se la puede ver en la playa, donde se llena de familias que disfrutan de asados tradicionales de Navidad, donde nunca faltan el pudin de ciruela, el pavo y los pasteles de carne acompañados de verduras, pasas, arroz amarillo y pudin de ciruela.
En la mayor parte de los casos se trata de comidas y cenas comunitarias al aire libre.
En Ghana lo habitual es la cena de Navidad es la sopa okra y el fufu,
En Liberia las galletas, el arroz y la carne,
En Zimbawe la mermelada, el pan, el té y la carne de cabra
En Kenia carne asada de cabra y cerveza Tuskers
En las tribus de los Kikuyu y los Masai existen ciertas partes de la cabra que se destinan solamente a los niños y para otras personas, generalmente mujeres.
La carne de cabra se come caliente a la parrilla de carbón y debe comerse toda en una única vez. No obstante, hay familias menos afortunadas que no pueden comer carne de cabra y comen pollo para estas fechas, acompañado de arroz, ugali, chapatis y wiki sukuma.
En Egipto se sigue una dieta estrictamente vegana, en la que no se come carne de animal ni ningún alimento que provenga de los mismos. Es lo que se conoce como “el ayuno festivo de la natividad”.
Después se lleva a cabo un servicio religioso especial que empieza a las 22 horas y que suele extenderse hasta las 4 de la mañana. Al regresar a casa, disfrutan de todos aquellos alimentos de los que se habían privado.

Reuniones
En África, la Navidad es una de las fiestas más alegres que existen, con un gran sentido de la espiritualidad.
Existe la tradición de reunirse con los seres queridos y disfrutar de banquetes especiales con grandes cantidades de carne y arroz.
En el Congo, una vez concluido el culto, se invita a los amigos para organizar una cena en casa.
En Zimbawe, cuando terminan los actos religiosos, es habitual que la gente salga a la calle para iniciar la verdadera celebración.
Una fiesta con un carácter muy comunitario donde nadie celebra en la intimidad del hogar y donde todo el mundo es siempre bienvenido.
Por eso, es habitual que las puertas de las casas permanezcan abiertas y se ponga música alta, desde villancicos hasta canciones más populares del momento.

Regalos
En Zimbawe, una vez terminado los actos religiosos las familias van visitando a sus amigos hasta llegar a casa y en cada parada intercambian regalos y comida con los anfitriones.
En Sudáfrica, también es frecuente hacer regalos entre familiares, pero, además, el día siguiente a la Navidad es conocido como “Día de la Buena Voluntad”, cuando se realizan donaciones de todo tipo, como ropa, juguetes y comida, que se destinan a los más necesitados.
Una costumbre que se deriva de la tradición inglesa del “Boxing Day”.

Cantos Navideños
Se cantan en casi toda Africa, tanto en las regiones del norte como en las del sur.
En el Congo hay muchas personas y grupos de cantantes de villancicos que van caminando por toda la aldea mientras cantan. Después se arreglan y acuden a la iglesia para hacer sus ofrendas.
En este país, donde el 80% de la población es cristiana, se realizan eventos musicales en los que participan hasta seis coros. Después se hacen obras de teatro en las que se recrean escenas de la Biblia, tanto del Génesis como del Nacimiento de Jesús, lo que suele tener lugar hacia la medianoche.
En Ghana también se cantan villancicos por la calle y las casas se decoran desde la primera semana de Adviento, aunque también es el momento en el que se cosecha el cacao, lo que supone una época de prosperidad.

 

En conclusion, la celebracion puede ser diferente en cada continente, en cada cultura y en cada comunidad cristiana pero están presentes de una u otra manera, la familia, los regalos, la comida compartida, los cantos.
Me atrevo a decir, que todas tiene un denominador común: el espíritu de la esperanza, de hermandad y la fe renovada para el próximo año.

Fuentes

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